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Jodhpur

Dimanche 4 mars – Nous arrivons à Jodhpur après un trajet en bus chaotique et interminable. Les routes indiennes sont en chantier et loin d’être terminées. Nos sacs-à-dos ont pris la poussière comme jamais dans la soute. On trouve un peu de réconfort dans l’élégance de la Tour de l’Horloge qui se dresse bientôt devant nous et marque l’entrée du Sadar Market.

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Nous rejoignons la Jagdamba Guest House que nous a recommandée Farida, notre hôtesse à Udaipur. Elle s’avère en effet une très bonne adresse.

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Le patron est fier d’avoir pu se faire photographier avec des personnalités : avec les acteurs Adrien Brody et Jason Schwartzman du film “A bord du Darjeeling Limited” (2008) à l’occasion du tournage d’une scène juste à côté, et avec le Prince de Galles en visite au Fort de Jodhpur.

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On se met vite en route pour la visite de ce “prodige architectural” selon notre guide.

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Il faut grimper un peu, telle la chèvre dans la montagne. On en croise justement une qui a été immobilisée et se confond avec la muraille.

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Mehrangarh, ou Majestic Fort, s’impose bientôt à nous, et le guide n’a pas menti, il est absolument magnifique et extrêmement bien conservé.

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De là-haut, on peut apprécier le réseau de maisons bleues.

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Mehrangarh, donc, se visite avec un excellent audioguide. C’est le plus beau musée que l’on aura visité en Inde. Il faut traverser sept portes pour pénétrer enfin dans l’enceinte du fort.

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Ces petites mains, là, derrière la dernière porte de Lohapol, ce sont celles des épouses du maharajah Man Singh. Elles rappellent leur suicide collectif (le sati en hindie) à la mort de leur époux. Elles le suivirent sur son bûcher funéraire… Barbare.

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A l’intérieur, et cours se succèdent.

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Ici des pipes à opium, autrefois couramment utilisées.

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Là des howdah, ces nacelles de luxe pour le transport à dos d’éléphant.

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Même l’armurerie est admirable. Poignards et épées sont autant de bijoux.

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Nous déambulons à travers le Palais de la Perle, puis celui du Plaisir et enfin celui des Fleurs.

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Le fort compte même un astrologue que l’on peut consulter, M. Sharma.

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Une salle entière est consacrée aux étonnants berceaux des descendants du maharajah.

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La visite se termine par la découverte du Palais des femmes.

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Nous quittons le fort très impressionnés.

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Nous marchons jusqu’au proche mémorial de Jaswant Thada. Il s’agit du tombeau du maharajah Jaswant Singh II.

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Trois autres cénotaphes ont été ajoutés. Le marbre règne en maître sur ces constructions.

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Le lieu est calme, fleuri, magique.

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Nous avons une jolie vue sur les collines.

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Les jardins sont entretenus avec amour pourrait-on dire.

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De retour dans la vieille ville, nous gardons les yeux bien ouverts.

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Nous serions bien incapables de nous assoupir comme cet homme sur deux blocs de pierre, à côté d’une femme qui repasse avec un fer garni de braises.

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Les dégradés de bleu sont au rendez-vous.

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On se laisse ensuite appâter par un thali bon marché mais pas fameux.

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Et hop, on reprend le train de nuit. On sera réveillé au son du tambour !

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La grande question des Indiens qu’on rencontre dans le train, c’est pourquoi on ne voyage pas en seconde avec l’air conditionné. C’est vrai, ça. Pourquoi ?

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